РусНекст: Продление молодости против досрочного старения | Русская весна

РусНекст: Продление молодости против досрочного старения

Синдром прогерии — редкая, но очень опасная болезнь. Она выявлена всего лишь у нескольких десятков детей в разных странах Земного шара.

Взрослые синдромом прогерии, как правило, не страдают — потому что те, кто поражён страшным недугом, не доживают до совершеннолетия. Подобно Жене Богораду, заколдованному злым родичем старика Хоттабыча, они начинают стариться на заре жизни. Удручающая картина: маленькие, большелобые старички с седыми волосами и морщинистой кожей, с целым набором старческих болезней вроде остеопороза и атеросклероза в совсем юном возрасте.

Как победить преждевременное старение и подарить больным детям нормальные сроки жизни? — на этот вопрос пыталась ответить группа испанских биохимиков в институте Онкологии при университете города Овьедо.

В конечном счёте, срок существования такого сложного организма, как человек, зависит от сохранности его генетической информации. Все сведения, нужные для качественной жизнедеятельности, записаны в мегамолекулах ДНК — это своего рода программа по сборке, настройке и эксплуатации клеток нашего тела. С годами в программе накапливаются нарушения, отдельные «буквы» и целые «фразы» в программе-инструкции «стираются», и клетки идут вразнос. Снижается синтез нужных веществ, накапливается износ тканей, нарушается согласование между органами. Таковой, в общих чертах, представляется природа старости…

Преждевременное старение, в этом случае — результат досрочного износа ДНК из-за дефицита в клетках организма специфических белковых молекул, которые должны охранять генетическую информацию, либо, наоборот, из-за избытка тех, что способствуют её ускоренному стиранию. К загадке этих процессов вплотную приблизились биохимики из Овьедо во главе с Фернандо Гарсиа Осорио. Причём приблизились сразу с двух сторон: нашли управу на те молекулы, которых в избытке, и придумали стимул для тех, которых не хватает.

Прежде, чем осмелиться на тонкое биохимическое вмешательство в работу человеческого организма, учёные поставили эксперименты на лабораторных мышах. В принципе, испанские исследователи хотели получить очень простой, прагматический результат: чтобы в мышиных клетках стало больше нужного белка и меньше ненужного. Плюс к тому, чтобы произошедший сдвиг в обмене веществ не отразился на здоровье подопытных животных. Но результат превзошёл все ожидания.

Выяснилось, что мыши, прошедшие курс биохимической терапии, не просто изменили белковый состав своих клеток, но стали жить гораздо дольше своих рядовых сородичей. Продолжительность жизни животных подопытной группы оказалась на 65% длиннее обычной. У них действительно замедлились процессы старения!

Публикация итоговой статьи в журнале «Nature Cell Biology» вызвала бурную публичную реакцию. Такого заметного увеличения жизни у довольно сложно организованных животных ещё никто не добивался. Продление жизненного срока почти вдвое, причём с помощью сравнительно простого метода, использующего всего два молекулярных регулятора, носит сенсационный характер. Это означает, что наука вплотную подошла к созданию элексира молодости, приём которого позволит в семьдесят лет не просто чувствовать себя на тридцать пять — сорок, но и фактически соответствовать этому биологическому возрасту.

Не прошло и недели после обнародования научных результатов группы дона Осорио, а в испаноязычной и русскоязычной прессе уже разразился целый вал восторженных публикаций. Гораздо сдержаннее ведут себя журналисты, работающие на англоязычную публику. И дело не только в том, что гордые англосаксы ревнуют к испанцам, которые в последние несколько лет явно лидируют в сфере биохимической геронтологии. Нельзя скрывать, что от блестящего результата, полученного на мышах, до аналогичного — на 65 процентов — продления человеческой жизни, лежит дистанция огромного размера.

Взять хотя бы тот факт, что продление на две трети мышиной жизни — это продление на пятнадцать-двадцать месяцев, а для человека такой же эффект будет достигнут, если сроки одряхления отодвинутся на пятьдесят-шестьдесят лет. Белки, которые обеспечивали сохранность генетического кода в течение полутора лет, могут оказаться гораздо менее эффективными при более долгом применении. Кроме того, не исключены побочные эффекты, ведь жизненные процессы — сложная штука. Это не работа механизма, где нажатие каждой кнопки даёт легко предсказуемый результат. Чтобы сделать оптимистические выводы, нужно повторить эксперименты на животных, чьи сроки жизни ближе к человеческим: на собаках или, например, лошадях.

Сам доктор Осорио и его коллеги скромно считают, что их главная цель — как можно скорее прийти на помощь маленьким детям, безвременно стареющим от прогерии. Если же эта конкретная благородная миссия увенчается таким успехом, как победа над старостью в мировом масштабе, — тем лучше, но это уже задача совершено другого порядка.

Наверняка открытие, сделанное в Овьедо, подхлестнёт инвестиции в молекулярную геронтологию и генетическую терапию старости. В мире найдётся немало миллиардеров, которые только ради продления своей собственной жизни на полсотни лет будут готовы пожертвовать половиной состояния. Сегодня исследования такого рода спонсирует Фонд SENS (strategies for engineered negligible senescence) под руководством Обри де Грея.

Цель фонда явствует из названия — найти пути, как сократить темпы старения до пренебрежимого (незаметного, игнорируемого) уровня. Впрочем, пренебрежимый уровень — понятие растяжимое. Сегодня для простого смертного трудновообразимые даже в мечтах триста лет жизни могут показаться вечностью. Но когда осчастливленный элексиром молодости индивид приблизится к своему последнему рубежу, он так же не сможет игнорировать свою старость, как в наши дни не игнорируют её семидесяти- и восьмидесятилетние.

Это не жертвы фотошопа и не персонажи фантастического триллера. Это — преждевременно состарившиеся дети.

Владимир ТИМАКОВ


ЧИТАЙТЕ В БЛИЖАЙШИХ ВЫПУСКАХ РУБРИКИ «ГЕННЫЙ КОД» статьи от Владимира Тимакова:

«ДЕСЯТЬ СПОСОБОВ ПРОДЛЕНИЯ ЖИЗНИ. СОВРЕМЕННОСТЬ И ПЕРСПЕКТИВА»

«РУССКИЙ ГЕН. В ПОИСКАХ ОБЩЕГО ПРЕДКА»

Facebook Twitter ВКонтакте Одноклассники ВКонтакте Telegram RSS