«Валентайн» — укротитель «Тигра» и беспомощный без 85-мм пушки Т-34-76

«Валентайн» — укротитель «Тигра» и беспомощный без 85-мм пушки Т-34-76 | Продолжение проекта «Русская Весна»

«Матильда» — это была просто огромная мишень

Вот как ему довелось познакомиться с этими машинами: «Я оказался в саратовском танковом училище. Где-то в июне месяце наше училище получило танки Т-34, а до этого мы обучались на английских „Матильдах“ и канадских „Валентайнах“ с 57-мм пушками. Между прочим, пушка у „Валентайна“ была просто замечательная! Запросто могла пробить борт „Тигра“! Да и сам „Валентайн“ оказался очень удачной машиной, низенький, буквально в рост человека… „Матильда“ — это была просто огромная мишень! Броня у нее была толстая, а вот пушка — всего 42 мм да еще с допотопным прицелом. Танк в целом был неуклюжий, неманевренный, поскольку приводился в движение двумя слабыми 90-сильными дизелями типа Лейланд (Layland), итого выходило 180 лошадиных сил на 15 тонн веса, танк едва-едва справлялся с тем, чтобы двигаться со скоростью 25 км/ч и то только по шоссейной дороге, а по проселку — и того меньше»!

На «Валентайне» удавалось подбираться к «Тиграм» незамеченным

А потом пришла пора узнать, что эти танки могут сделать в бою с «Тиграми»: «Валентайн» был более совершенной машиной, с небольшими габаритами, хорошей маневренностью, порой, на «Валентайне» удавалось подбираться к «Тиграм» незамеченным. Был такой случай во время Каменец-Подольской операции. В разведку отправился танковый взвод — три танка Т-34. В кустарнике напоролись они на стоявшего в засаде немецкого «Тигра», который расстрелял их, подпустив на 500 метров. Тогда наши послали 57-миллиметровый «Валентайн», который обошел «Тигра» сбоку, подкрался сквозь кустарник на расстояние 250–300 метров и единственным выстрелом болванкой подбил его. Тигр загорелся, и путь вперед был открыт! А так целая танковая бригада была задержана на три или четыре часа. Вообще, «Валентайн» нашли случайно, каким-то образом он затесался в мотоциклетный батальон бригады, у разведчиков…

И это был не единственный случай расправы «Валентайна» с «Тигром»:

«Когда мы уже были во втором периоде Каменецк-Подольской операции, и когда нас под Скалатом контролировали и не пускали „Тигры“, то „Валентайны“ нас выручили. Они сожгли три „Тигра… У нас 76-миллиметровые пушки, и в лоб они не пробьют. Надо подойти на 500 метров. А попробуй подойти? Он тебя сожжет за 1200–1500 метров. Они не стеснялись и не боялись. Были наглые и надеялись на свою броню. Два „Валентайна“ из взвода управления 7-го мотоциклетного батальона прошли кустами. Танк-то невысокий. Если бы наш танк Т-34 пустили, вся башня у него торчала бы, и их бы сожгли. Били они с расстояния примерно 300 метров. Сожгли ближайших два „Тигра“, а потом расправились с третьим " Тигром“. Четвертого, самого дальнего от них „Тигра“ было не видно, он был за склоном, который спускался к реке. По существу, этот танк не видел, что делается на другом фланге. Таким образом, 3 танка, прикрывавшие левый фланг, были уничтожены. Артиллерия встретила нас за окопами. Здесь мне отличиться не удалось, потому что наш батальон, в котором я воевал, шел за первым батальном. Первый батальон принял бой, а мы за ними шли. Почему за ним? Нельзя было. Слева от дороги было заминировано. Мы шли строго по следам „Валентайнов“, отклониться нельзя — опасно. Вы же не знаете, заминировано или нет. Обидно, откровенно говоря, не быть в бою, а быть разбитым и танк потерять, и самому погибнуть».

«Валентайны» кавалеристов и мотоциклистов

«Валентайны» — самые многочисленные британские танки Второй мировой. Выпускались с 40 — мм. пушкой (иногда эту пушку обозначают как 42- мм.). Затем на некоторых вариантах «Валентайна» стали устанавливать 57- мм. пушку. Именно она и обладала «антитигриными» свойствами. Были «Валентайны» и с пушкой 75 — мм.

В мотоциклетный батальон «Валентайны» «затесались» вовсе не случайно. Известный специалист по истории танков Михаил Барятинский писал по этому поводу:

«До конца войны «Валентайны оставались основными танками кавалерийских корпусов. Особенно высоко кавалеристы ценили маневренные качества этой машины. Скорее всего, по этой же причине „Валентайны“ состояли на вооружении многих мотоциклетных батальонов и отдельных мотоциклетных полков».

Надо отметить, что с появлением на фронте Т-34 — 85 взаимоотношения «тридцатьчетверок» с «Тиграми» сильно изменились. На этом варианте «тридцатьчетверки» с «Тигром» можно было драться всерьез: «Ведь мы, по существу, пока 85-миллиметровой пушки не было, как зайцы прятались от „Тигров“ и искали случая, как бы вывернуться и ему в борт влепить. Плохо было. А когда дали 85-миллиметровую пушку, тут уже можно было выходить один на один».

Максим Купинов

RusNext

Новости и аналитика о событиях в пространстве Русского Мира.