Многократная потеря денег сделала мозг более гибким

09.12.2020 - 13:51   2 238

Российские нейрофизиологи проследили за изменениями в работе мозга добровольцев, игравших в простую экономическую игру, и обнаружили, что потеря денег увеличивала пластичность их мозга, то есть способность формировать новые связи между нейронами. Об этом пишет пресс-служба Высшей школы экономики (НИУ ВШЭ) со ссылкой на статью в научном журнале Scientific Reports.

«Это первое экспериментальное доказательство того, что экономическая деятельность может активно менять мозг. Сигналы, ведущие к финансовым потерям, начинают выделяться мозгом автоматически, помимо нашего произвольного внимания», — прокомментировал один из авторов исследования, аспирант НИУ ВШЭ Алексей Горин.

Нейрофизиологи считали, что нервные клетки мозга человека и других многоклеточных живых существ перестают развиваться еще внутри утробы матери, После этого они не могут формировать новые связи со своими соседями. В середине прошлого века ученые обнаружили, что это не так. На самом деле устройство коры и глубинных отделов мозга постоянно меняется благодаря нейропластичности.

Эта особенность нервной системы играет ключевую роль в формировании памяти и обретении человеком различных новых способностей и черт поведения. В последние годы нейрофизиологи начали интересоваться, как можно искусственно повысить пластичность мозга. Благодаря этому можно улучшить работу памяти и избавит пациентов от наркозависимости и психических расстройств.

Специалисты из НИУ ВШЭ приблизились к ответу на этот вопрос. В ходе нового исследования они наблюдали за тем, как участие в простейшей экономической игре влияло на способность мозга формировать новые связи между нейронами. В ходе игры участники могли избежать потери крупной суммы денег, реагируя на звуковые сигналы, которые предвещали подобный исход игры.

«Мы предположили, что, подобно пластичным изменениям мозга во время обучения второму языку или игре на музыкальных инструментах, схожие изменения происходят для определенных сигналов, которые связаны с важными экономическими последствиями. Например, звук игрового автомата может надолго связаться с крупным выигрышем или проигрышем при посещении казино, вызывая в дальнейшем особенно сильную реакцию», — пояснила Анна Шестакова, директор Центра нейроэкономики и когнитивных исследований НИУ ВШЭ.

Сама игра заключалась в том, что участники эксперимента должны были смотреть на экран компьютера и как можно быстрее нажать на кнопку после того, как на нем появлялась определенная геометрическая фигура. Через некоторое время после этого программа выводила зеленую цифру «ноль» на экран, если нажатие было признано успешным, или же указывала сумму проигрыша.

За несколько секунд до того, как фигура появлялась на экране, компьютер вырабатывал один из шести звуковых сигналов, который предвещал потерю небольшой или крупной суммы денег. Добровольцы могли воспользоваться этой подсказкой для того, чтобы сосредоточить свое внимание и избежать потери денег в том случае, если «ставка» была крупной.

Наблюдая за активностью слуховой коры мозга в подобные периоды времени при помощи электроэнцефалографа, ученые пытались определить то, менялся ли характер связей между ее нейронами в то время, когда добровольцы осваивали правила этой игры. Эти замеры подтвердили, что подобные перемены в характере пластичности мозга действительно происходят, а также указали на одну необычную особенность данного процесса.

В частности, ученые обнаружили, что пластичность слуховой коры росла быстрее в том случае, если добровольцы много и часто проигрывали большие суммы денег. Это говорит о том, что жизненный экономический опыт может приводить к изменениям в мозге. Вдобавок, нейрофизиологи обнаружили, что мозг начинал реагировать на сигналы даже в том случае, если они просили добровольцев читать книгу во время эксперимента и не отвлекаться на звуки.

Это говорит о том, что мозг узнает важные экономические сигналы автоматически, не требуя сознательных усилий со стороны человека. В ближайшее время ученые намерены изучить то, как позитивные экономические сигналы влияют на пластичность мозга, используя более сложную версию эксперимента, напоминающую по своей сути лотерею или азартную игру.

Выбор читателя

Топ недели

Для правильного функционирования этого сайта необходимо включить JavaScript.
Вот инструкции, как включить JavaScript в вашем браузере.