В ДНК азиатов нашли следы древних эпидемий коронавируса

17.11.2020 - 13:48   2 781

Австралийские и американские генетики обнаружили в ДНК современных жителей Восточной Азии набор адаптаций, указывающих на то, что примерно 25–5 тыс. лет назад человечество пережило эпидемию вируса, похожего на возбудителя COVID-19. Выводы ученых были опубликованы в статье в электронной библиотеке bioRxiv.

«Мы проследили за эволюцией десятков генов, непосредственно связанных с реакцией организма человека на коронавирусы. Этот эволюционный анализ показал, что древние жители Восточной Азии начали контактировать с вирусами, похожими на SARS-CoV-2, уже примерно 25 тысяч лет назад», — пишут исследователи.

Ученые уже достаточно долгое время пытаются понять, где и когда возник коронавирус нового типа, вызвавший всемирную пандемию болезни COVID-19, а также то, когда он начал передаваться от человека к человеку. На этот счет среди эпидемиологов пока нет консенсуса.

В частности, биологи пока не могут точно сказать, где и когда возник этот вирус, какие животные, в том числе летучие мыши и панголины, выступали его промежуточными носителями, и какую роль в его формировании сыграла так называемая рекомбинация, обмен генетическим материалом между разными типами коронавирусов.

Многие ученые сегодня предполагают, что предок SARS-CoV-2 начал распространяться среди летучих мышей Восточной Азии относительно давно, еще в середине прошлого столетия. Подобные открытия заставляют исследователей задуматься о том, как часто возникают коронавирусы животных, способные заражать людей столь же эффективно, как возбудитель эпидемии COVID-19.

Группа эволюционных биологов под руководством Дэвида Энарда (David Enard), доцента университета штата Аризона в Тусоне (США), сделала первый шаг к получению подобных сведений, изучив то, как менялась структура нескольких десятков генов, связанных с работой иммунитета и проникновением SARS-CoV-2 и других коронавирусов в организм человека.

Для этого ученые выделили и сопоставили друг с другом наборы мутаций в этих генах в ДНК людей, участвовавших в проекте «1000 геномов». Различия в их структуре ученые сравнили с тем, когда разделились предки носителей этих вариаций генов, что позволило им определить то, когда начали распространяться вариации, способствующие выживанию при заражении коронавирусами.

Эти расчеты показали, что подобные изменения в структуре ДНК начали впервые появляться среди древних жителей современной Восточной Азии примерно 25 тысяч лет назад, став широко распространенными среди них около пяти тысяч лет назад.

Эти процессы затронули в основном те гены, которые были непосредственно связаны с реакцией организма на COVID-19 и органами, который он поражает. Это говорит о том, что человечество в прошлом уже могло сталкиваться с подобной угрозой и переживало эпидемии коронавирусов.

Вдобавок, ученые обнаружили, что в геномах обитателей других континентов и регионов Евразии подобные генетические адаптации или отсутствуют, или же были распространены относительно слабо. Это свидетельствует в пользу того, что Восточная Азия была «инкубатором» различных коронавирусов на протяжении нескольких десятков тысяч лет, заключают авторы статьи.

Выбор читателя

Топ недели

Для правильного функционирования этого сайта необходимо включить JavaScript.
Вот инструкции, как включить JavaScript в вашем браузере.